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迷失的歲月

   從幾年前在小琉球海灘發現綠蠵龜產卵後,我就持續關注小琉球的生態保育,一方面推動生態旅遊,不鼓勵眾生喧嘩的一般觀光旅遊,以免打擾母龜洄游上岸產卵,一方面與國際保育專家合作,持續追蹤綠蠵龜的動態。
 
  小琉球是國內少數的珊瑚礁島嶼,適合綠蠵龜居住及繁衍後代,說它是「綠蠵龜的家」並不為過。根據調查,這幾年中,母龜在琉球鄉共產下1500粒龜卵,孵化後約有900頭小海龜爬回大海,離岸約10公尺的近海中至少有100頭綠蠵龜會定居,地點散佈在小琉球全島沿岸,但是,10公尺以上的外海數量就不清楚。
 
  這些奇景吸引了國際海龜保育人士的注意,美國海洋漁業局夏威夷中心的海龜小組負責人,也是IUCN海龜專家組的理事:喬治.伯樂茲(George H. Balazs)先生,在2010年首次造訪小琉球後,便每年造訪兩次,非常讚賞這裡的海龜棲息環境。

  這次在琉球鄉中澳沙灘進行的綠蠵龜人造衛星追蹤器安裝及野放儀式,便是琉球鄉公所委託海洋大學程一駿教授研究團隊進行相關研究後,展現的絕佳成果受到美國及香港保育單位肯定,特別捐贈二具人造衛星發報器,每年5至10月為綠蠵龜上岸產卵季節,7、8月是上岸產卵及小龜孵化高峰期,平均每頭母龜會產下4到8窩卵,每窩中含近百粒龜卵,產卵沙灘則遍佈島上每一處沙灘。
 
  成熟母龜多半在人煙罕至的沙灘上產卵,牠們對棲息地的忠誠度很高,在認定是棲息地後,無論離開多遠,大部分綠蠵龜會回到原來的棲地進行繁衍下一代。但是,如果產卵棲息地遭到嚴重破壞或環境改變時,都會使綠蠵龜被迫放棄原先的產卵沙灘,重新找尋更適合的繁殖地域。
 
  可能是避敵天性的自然本性,稚龜通常會在夏天夜晚沙溫較低時才會爬出地面,向著較為明亮的大海匍匐前進,一到達海邊時便順著海浪衝進浪花裡,奮力向外海游出,減少被天敵捕食的機會。
  
  但是,目前的研究仍無法精確掌握,剛出生的稚龜回到大海後,直到長大為20、30公分間的幼龜期間的生存路線與習性,因為沒有人在近海或海邊看過幼龜,所以生態學者都用「迷失的歲月」形容這段人類看不見的幼年期生活史。
 
  即使近年來海洋探測技術進步,也僅能顯示,稚龜似乎在躲藏在大洋上漂流的馬尾藻團下以浮游生物為食的浮游性生活,但仍無法確定稚龜是怎樣到達馬尾藻團,學者推測也許是順著近岸洋流飄游抵達。

         (此照片由小琉球鄉公所提供)
 
  我想要補充一點,其實,早在國外保育人士注意到小琉球的生態多樣性與豐富性之前,我已經私底下在高師大羅柳墀教授的陪同下,拜訪過這些如生態天使般的嬌客,縣府今年也持續委託羅教授對小琉球潮間帶物種監測調查。我拿到的資料顯示,截至今年7月,各項生物參數數值均比去年更好,持續發現小琉球新紀錄物種、台灣新紀錄種與罕見種類。
 
  過去受到最大遊憩壓力而顯貧瘠的杉福潮間帶生物族群狀況,在縣府實施遊客流量管制後,持續獲得改善,平均物種種數由53種上升至60種,平均物種數量由1301隻上升至1649隻,羅教授對於小琉球的生態貢獻,我必須在這裡記上一筆。
 
  從小琉球成為綠蠵龜棲息地的生態環境來思考,我認為,小琉球是上帝的意志展現,讓小琉球居民承受風災考驗的同時,讓小琉球島民迎風面對大海無情的同時,也賜予他們這項無法被取代的禮物。
 
  你們說,小琉球不正是舊約聖經中充滿牛奶與蜂蜜的迦南地嗎!
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